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(刊於中國時報)

近來國內外發生兩起風馬牛不相干,卻又極其類似的事件。第一則來自國外,全球喻為「果粉」的蘋果愛好者,13日引頸期盼的iPhone 8系列終於出爐了。

CEO庫克當天還推出慶祝10週年的iPhone X,成品贏得佳評。其臉部辨識技術、無線充電功能,外加精美的OLED大螢幕,讓當天參與盛事的粉絲嗨翻天。各個莫不高喊greatwowfantastic

當然,蘋果新機種的功能,早在三星與Android陣容中就發現類似元素,價格也更貴;為何這家公司仍能締造8000多億美元,等同兩個台灣GDP的驚人市值呢?且透過新機種的推出,市場預估今年就可破1兆美元的規模,等同墨西哥一年的產出。

答案其實很簡單,跟產品創新並無直接關係,而是與另一則國內新聞有高度關聯,也就是「佛教如來宗」的宗教熱。根據媒體報導,該宗創始人妙禪法師,因信徒的熱情與虔誠,共同向法師供養市值2000萬的勞斯萊斯名車,引發社會側目。部份信徒甚至對外界的惡評大感不解與不屑。「館長」陳之漢則氣得只想揍他。

雖然妙禪法師的道行凡人難以參透,這個宗教的教義也並非獨一無二,每週卻仍有上萬名虔誠信徒,願意赴道場向上人膜拜、頂禮,甚至集體抽搐,高喊「感恩師父」、「讚嘆法師」。或許,市場分析師可從妙禪信徒中,擷取到蘋果上兆市值的竅門,也就是套利宗教狂熱之道。

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如此的類比並非酸言酸語,而是一則2011年英國媒體BBC深度報導的結論。這則名為Apple triggers 'religious' reaction in fans' brains的報導指出,蘋果產品與宗教活動有極相似之處,兩者於大腦內觸動的神經區域幾乎重疊,且刺激幅度可謂等同。

換言之,當蘋果創辦人賈伯斯於產品發表大會中,雙手高舉iPad平板時,此舉於果粉腦中刺激的神經叢,與6000年前摩西手持十誡石板,對猶太信徒腦中所刺激的區域雷同,兩者屬同一類宗教經驗。

這或許可解釋,為何明明果粉只要在網路上下個訂單,或是在開賣當天赴Apple Store選購產品就好,畢竟公司的供貨可謂無限量,只是時間上的差別而已。但蘋果信眾們偏偏就是要紮營於店外一週,寧願日曬雨淋、寒風徹骨一番,選擇與其他朝聖者,共享等待「耶穌再臨」的聖靈體驗。

蘋果發表大會內的吶喊、對賈上人的讚嘆,著實不輸信眾對妙禪的膜拜與禮讚。很多人以為賈伯斯的一身黑色T-Shirt,外加貼身牛仔褲的搭配很休閒,然只要仔細比對,那件緊身且高領的黑上衣,直比神父於彌撒時的黑袍。

26713apple_678x320_front  更神秘的是,賈伯斯居然比照耶穌的經驗,在尚未拯救完迷途羔羊時,就蒙主恩召。或許除了新穎的產品與酷炫的技術外,真正將蘋果與其他品牌分道揚鑣之處,在於蘋果高層善於利用人們對宗教體驗的感應,以及上萬年對偶像崇拜的演化。

等信眾想離開時突然發現,自己早被層層串連起的生態圈給綁住,踏出這i系列教會時深覺,他們的生活已無法與其他系統結合,於是只能繼續深信下去,讓下一個上人,取代上一個上人,直到Apple Church WorldWide的市值破兩兆美元。

延伸:

科技進步論?hTC說我想太多!

賈伯斯大帝與iPad-ism

Note 7看智慧裝置,根本就是個世紀大騙局

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