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凡是喜歡跟老高麗比大小的台灣,今天終於有一項排名的落後,可以讓我們自豪的,那就是該國日益攀升的自殺率,這是今早與幾位同事聊天後才發現的數字。我隨著數據追朔,發現金融時報的原報導內容是在談韓國日漸惡化的經濟兩極化情況。 

韓國政府長期補助的大財團日漸被餵食成一群巨無霸,而中小企業並不具有台灣的動力與產業鏈,所以造成社會貧富差距變大,許多百姓卻因該國缺乏足夠社會安全網,遂造成高自殺率。 

金融時報的數據顯示,南韓自殺率在過去10年來約達10萬分之31,為全球最高的國家之一。在十等分收入計算,相對於丹麥、瑞典、瑞士等國家其最高與最低所得的前 10%,比例不到3倍,但南韓卻高達4.73倍以上。另外,南韓家戶負債佔可支配所得比重已從2004年的116%提升至2010年的 147%,比美國在次貸危機爆發初期的138%更高。 

根據報導的分析,原因很明顯的指向韓國民眾的貧富不均與高負債比,這與我在該地住過4年的經驗不謀而合,還記得1988年韓國剛爭取到奧運主辦權,當時老高麗舉國歡騰,幾乎每個人都在高唱『阿里郎』這個缺乏歌詞的民謠。

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當時韓國大舉國債,興建地下鐵、高速道路、體育館、都市美化、機場擴建,也在漢江旁立起63大樓,事後看來,許多建設是沒必要的。當時小學結束時,畢業旅行就選在那舉辦,老師跟我們說漢江達成奇蹟,將幾年前臭氣沖天的水溝,蛻變為媲美萊茵河的觀光景點。 

過了不久,1997年的亞洲金融風暴發生,韓元大量貶值,之前所舉的大批債務無法償還,國家幾乎要倒閉,IMF隨後接管,逼迫韓國接受最可恥的『結構性調整』,使該國對老祖宗蒙羞。這時我在美國,眼見平時愛臭屁的老高麗,各個紛紛要賣車、籌措助學貸款與紓困金才能繼續完成學業。 

感覺這國家國運大起大落、時好時壞,雖然在世界上擁有許多國際大品牌,可是這也是建築在壓抑國內中小企業發展上而踮起。這現象又彷彿對應到最近一系列的韓星自殺風潮,一堆潛在韓星為了要擠進娛樂界窄門,很多追夢族一簽就是1520年的賣身契,一旦要贖身,金額高的嚇人,付不起就是黑道大哥的伺候,而陪酒、陪唱、陪睡事件也是屢見不鮮。

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韓國人具有很顯著的打腫臉充胖子民族個性,在韓國用餐,不興美國go dutch那套,帳單一定是個想要當老大的男主人打點,可是問題是,如果有兩個男人想當主人,會發什麼怪事呢?

對,兩人會為了爭論誰有資格請客而大打出手!!夠奇怪了吧,本來是要帶給對方快樂的禮貌,到最後也會落成『比大小』的陋習。然後這些贏得面子的男主人,隨後再回家跟妻小借錢,或是到處週轉,添購用不到的時髦家電、服飾、汽車,吹起過度膨脹的面子,使外表與裡子的價差值逼辛巴威通膨。 

根據經濟合作暨發展組織(OECD)2010年發表報告指出,南韓自殺率為OECD國家之首,南韓與匈牙利分居前2名,但是其後則為日本、芬蘭,這點我就苦思不解,日本與韓國說實話民族性格南轅北轍,為何也有同樣高自殺率?也許可以解釋成日本社會階層雖沒有韓國貧富差距大,但是文化卻十分壓抑,個人常無發聲管道,且往往被社會追求和諧而壓抑住,甚至興集體自殺風,連見造物主也要有『大和精神』。

那,芬蘭呢?其實除芬蘭外,歐洲靠北地區亦有許多國家的自殺率甚高,斯洛維尼亞(4)、比利時(6)、瑞士(7)、法國(9)、奧地利(10)等等,這些歐洲國家的貧富差距不見得有多大,至少比中國小,可是阿六仔在WHO的排名卻在66位,反而另一個貧富差距極大的老美在OECD國家中也只才21位,在WHO則更排在第39位,這又要如何解釋?也許可以說中國喜歡造假,老美則喜歡藉由毒品逃避,說實話我真不知道。 

法國社會學家涂爾幹(Émile Durkheim)曾提出,社會是因為缺乏和諧性(coherence)與參與性,才會增加自殺率,他認為從事自殺的人,與社會的涉入較少,且呈現鬆散的狀態(anomie);相反的,在某些很少從事自殺的群體中(天主教團體、猶太教團體),宗教涉入生活的程度非常高,而且社會聯結十分緊密。這也許可以解釋較富裕的歐洲國家,宗教信仰比老美這個基督教基本教義國家低,所以社會活動缺乏意義,人們感覺疏離。

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綜合以上韓國、日本、歐洲北區、美國等地,約略可以歸納一個健康社會的雛型,而這些要素為財富分配均勻、社會容忍開放、對未來有寄託、信念、與信仰(不見得一定是傳統宗教),並且可享受家庭與社會的健康互動,綜觀這些條件,如果將題目倒過來看,不就是人類生活的目的嗎?不知台灣目前在哪呢?


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